El Dr. Brian Mustanski Recibe 9.3 Millones en Financiamiento de los Institutos Nacionales de Salud para un Proyecto de Prevención de VIH Mediante el Uso de Plataformas Electrónicas

El Dr. Brian Mustanski, catedrático en Ciencias Sociomédicas, Psiquiatría, Ciencias de la Conducta y Psicología en Northwestern University, Director del Institute for Sexual and Gender Minority Health and Wellbeing y Co-Director del Third Coast Center for AIDS Research, recibió $9.3 millones en fondos para crear intervenciones dirigidas a prevenir el VIH entre hombres adolescentes que tienen sexo con hombres (HASH).

De acuerdo a los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), los HASH entre las edades de 13-18 años experimentan una disparidad dramática en salud, ya que constituyen alrededor del 80% de los diagnósticos de VIH, a pesar de representar solo el 2% de las personas jóvenes. Además, el VIH afecta de manera desproporcionada a los hombres jóvenes homosexuales o bisexuales que pertenecen a minorías raciales o étnicas: 55% de los diagnosticados son negros y 23% son hispanos o latinos.

Las personas jóvenes no reciben la educación sexual que necesitan en las escuelas. Los informes de los CDC indican que menos de la mitad de las escuelas superiores enseñan temas recomendados sobre salud sexual. Además, el porciento de escuelas a las que se le requiere enseñar prevención del VIH está en descenso. Todo esto ocurre mientras existe una falta notable de programas de prevención del VIH basados en evidencia dirigidos a los HASH.

La investigación del Dr. Mustanski, el Proyecto Sexual Minority Adolescent Risk Taking (SMART), evaluará un conjunto de intervenciones para promover la salud mediante el uso de plataformas electrónicas, estrategia conocida como eHealth. Estas intervenciones están diseñadas para cumplir con la intensidad que cada participante requiera. El proyecto comenzará con una intervención en línea (llamada Queer Sex Ed) provista a cada participante. Quiénes puedan beneficiarse de una intervención más intensa recibirán una de dos intervenciones que incorporan novelas y juegos interactivos y terapia personalizada, a través de video-conferencias en línea (llamadas Keep it Up! y Young Men’s Health Project). Se ha demostrado la efectividad de estas intervenciones con poblaciones angloparlantes y las mismas serán adaptadas para poblaciones hispanoparlantes por medio del proyecto SMART.

Además de la facultad multidisciplinaria del Institute for Sexual and Gender Minority Health and Wellbeing, Medical Social Sciences, Psychiatry and Behavioral Sciences, Preventive Medicine, and Learning Sciences en Northwestern University, el estudio también cuenta con investigadores de otras instituciones, que incluyen al Dr. Carlos E. Rodríguez-Díaz, Catedrático Asociado de la Escuela Graduada de Salud Pública del Recinto de Ciencias Médicas de la Universidad de Puerto Rico; miembros de facultad del Hunter College Center for HIV Educational Studies and Training (CHEST), dirigido por el Dr. Jeffrey T. Parsons, Profesor Distinguido en Psicología y; al Dr. Eric Laber, Catedrático Auxiliar en el Departamento de Estadísticas de North Carolina State University.

El proyecto enfatiza en la inclusión de grupos racial y étnicamente minoritarios y poblaciones que experimentan disparidades en salud. En colaboración con organizaciones de base comunitaria, el Proyecto SMART persigue asegurar la inclusión de personas negras/africanos-americanos, hispanos/latinos, nativos americanos, nativos de Alaska, asiáticos americanos, hawaianos y otros isleños del Pacífico, poblaciones con desventajas socioeconómicas y poblaciones rurales.

Traducido y editado por: Gabriel A. Rosa y Ricardo L. Vargas-Molina

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